コンソリデーテッド B−24リベレーター爆撃機

Consolidated B-24 "Liberator"

合衆国陸軍航空隊 他

B-24D
ヨーロッパ上空のB−24D

 第二次世界大戦が始まったとき、この爆撃機は原型機すら飛行していなかった。しかも大戦終了前には最終 生産機(海軍のPB4Yを除く)が組立ラインを離れていた。しかしその短い期間に2万機近くの機体が生産 されたことは、この機体が優秀であったことの証明だろう。
 1939年末に初飛行したB−24だが、爆撃機隊の操縦士達は重く操縦の難しい当機よりも B−17のほうを好んだ。そのため、頑丈 で大きな爆弾倉を持つ当爆撃機も最初のうちは英国空軍に納入される機体ばかりが製造されていたのだが、こ の爆撃機の有用性を認識した米陸軍も太平洋戦争が始まると当機の大量発注を行った。その際大量生産に必要な 工場をデトロイトの自動車メーカー工場の徴発によって生産ラインに引き入れることが出来たのは工業国アメ リカの面目躍如といえる。
 この機体の最大の活躍は1943年8月に始まったプロエスティ精油所爆撃任務で、激しい対空砲火や戦闘 機の迎撃にも負けず任務を果たしたことでドイツの息の根を止めるに至った。
 なお、派生型としてC−87輸送機やC−109給油機、F−7偵察機、PB4Y哨戒機などが生産され、 米国陸軍だけでなく米国海軍、英国空軍をはじめオーストラリア、カナダ、南アフリカでも使用されている。

機体詳細データ(B−24H)
全長20.47m全高 5.49m
全幅33.53m翼面積97.36m2
自重16,556kg最大重量32,296kg
最高速度467km/h(高度7,620m)上昇限度8,535m
航続距離3,380km巡航速度346km/h
発動機プラット&ホイットニー R-1830「ツインワスプ」空冷星形複列14気筒 1,200馬力×4基
乗員数10名総生産機数19,203機
武装12.7mm機銃×10、爆弾最大5,806kg(胴体内3,228kg、それ以外は主翼下)
(通常任務での爆弾搭載は胴体内に2,268kg(500lb爆弾×10)が標準装備)
主要タイプ XB-24:原型機の呼称。社内呼称モデル32(1機)
YB-24:原型機に多少の設計変更を加えた実用試験機の呼称(6器)
LB-30A:YB-24を改修した非武装の英空軍向け輸送機型の呼称
Liberator I:英国空軍向け沿岸哨戒型。対艦船レーダー、腹部銃座を装備
Liberator II:英国空軍向け重爆撃機型。機首部延長、4連装機銃座を装備
LB-30:Liberator IIを輸送機に改装した機体の呼称
B-24A:最初の米陸軍向け機体。装備銃座以外はLiberator Iに似る
XB-24B:排気タービン付きエンジンを搭載した原型機。XB-24を改装
B-24C:操縦席後方と尾部に連装銃座を搭載した型。装備はXB-24Bに準ずる
B-24D:最初の大量生産型。同機の英国向けモデルはLiberator IIIと呼ばれた(2,828機)
Liberator GR.V:Liberator IIIに対潜ロケット弾などを装備した改良型
B-25E:フォード社で製造されたB-24Dの呼称。設計小変更あり(801機)
XB-24F:加熱式防氷装置を採用した原型機
B-24G:機首部に銃座を持つ長胴型(430機)
B-24H:小変更を施したB-24Gの量産型。英軍呼称Liberator IV(3,100機)
B-24J:第二期量産型。英軍呼称Liberator VI。派生型に輸送機型C.VI、C.VIIなどもある(6,678機)
XB-24K:垂直尾翼を大型のもの1枚に変更した原型機
B-24L:尾部銃座を手動2連装のものにした生産型機(1,667機)
B-24M:B-24Jに軽量化された尾部銃座を搭載した機体(2,593機)
XB-24N:1枚の垂直尾翼、新設計の機種・操縦室など多数の改修を加えた原型。生産前機のYB-24Nもある(8機)
AT-22:高等練習機型。C-87ベースの再製作。後にTB-24と改称
C-87:B-24Dを輸送機型に改装した機体。英軍呼称Leberator C.VII、米海軍呼称RY-2
C-87A:要人用輸送機型。米海軍呼称RY-1
C-87B:B-24Nに似た機体の輸送機型。英軍呼称Liberator C.IX、米海軍呼称RY-3
C-109:空中給油機に再製作された機体。主にB-24D、Eからの改修
XF-7:B-24を偵察機型に改修(再製作)した原型機呼称
F-7:写真偵察機型。B-24Hベースの再製作機。B-24JベースのF-7A、Bもある
PB4Y-1:米海軍向け哨戒機型。B-24D(後にB-24J)をベースにしている
PB4Y-2:B-24Nに似たスタイルを持つ米海軍向け哨戒機型